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【科学思辩之一】长寿有极限

来源: 作者:林別卓 时间:2018-09-28 17:14:54 点击:

每个人都希望自己长寿,然而任何人的寿命都是有限的,绝对没有长生不老﹑永远不死的事儿。那么,人类的最高寿命到底可以达到多少岁呢﹖

1933年,中国古人类学家在北京周口店龙骨山山顶洞穴内发现了中国新人化石,经碳-14检测,山顶洞人的年代为距今一万八千年以前,他(她)们的寿命只有20至30岁。而如今人类已经有人活到100多岁。传说中国唐代医学家孙思邈(518-682)活到164岁。当代有真实记录的世界最高寿者(2010年申报)是1880年7月8日出生于格鲁吉亚西部的女性安蒂莎.赫韦莎娃,老人家活到130岁。这说明人寿达到百岁以上已经不是稀奇事儿。然而100多岁毕竟只是极少数人的寿缘。经过一万八千年的传代进化和岁月磨炼,人类个体的最高寿命只增长了大约五倍,而且尚不是全人类寿命的平均值,这说明人类延寿的速度是极其缓慢的,几乎察觉不出古今差别来。

人类渴望长寿并为长寿而进行不懈的努力,这是无可非议的。然而人类属于自然界的一部分,与一切动物﹑植物和微生物的寿命,都是由大自然来“设定”的,确是有“极限”的。这种“极限”可以分为“地限”和“天限”。所谓“地限”是指地球环境的限制,包括地心引力﹑磁场的作用,阳光﹑水源﹑空气﹑气候的变化以及人和动物﹑植物﹑微生物的互动关系等﹔所谓“天限”是指地球和包括太阳系﹑银河系﹑河外星系在内的宇宙空间的互动,比如说宇宙射线﹑微粒流和某种黑洞风暴对人类的沐浴或冲击。就是这种“天限”和“地限”所形成的不可见和不可知的合力,“设定”了人类的生命长度和“极限”。

因为“天限”和“地限”是不断变化的,天翻地覆,沧海桑田,时好时坏,人类寿命的“极限”也就随之变化,不会永远停留在一个“度”上,只不过这种变化是以千万年计的阶段性长度罢了,比如说上一个万年是100岁,下一个万年可能是150岁,也可能降至50岁。人类寿命的“极限”没有一个标准的说法,可以公说公理﹑婆说婆理,但只能粗略地作阶段性的推测。根据一些科学家严谨的推测,人类平均寿命的阶段性“极限”可以达到120岁,这还是可被接受的,仅供参考。

社会的结构性矛盾也是人类寿命受到局限的一个重要原因。原来,在人口发展问题上有两个极端﹕一个是新生育人口过多,另一个是长寿人口过多。这两个极端是互相制约的,也就是说新生育人口过多时长寿人口就会过少,反之,长寿人口过多时新生育人口就会过少。理想的状态应是避免从一个极端走向另一个极端以至于恶性循环,两端任何时候都能保持一种中和状态,也就是新生育人口无过多而长寿人口无过少,或者长寿人口无过多而新生育人口无过少。

社会拥有众多的长寿老人,标志着整体人民生活质量的提高,是好事,但是当长寿人口达到一定的饱和程度时,也会制约新生育人口的增长,就会出现人口老龄化和少子化的现象,就会严重遏阻整个社会的健康发展,这时好事就会变成坏事,到时某些抑制长寿人口增长的政策和措施就会应运而生,比如禁止研发某些使人生不如死的长寿药,鼓励那些痛不欲生的长寿老人实施“安乐死”等。

认识长寿有“极限”的道理,可以让人们建立起正确的生死观,具备健康良好的心理和精神素质,不会贪生怕死,更加有利于延年益寿。在多如牛毛的长寿“秘诀”中有一个最大的秘诀倒是被人们遗漏了,那就是大多数的长寿老人都是坦然面对死亡的,都是视死如归的。(2018年9月24日中秋)

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