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何沈慧霞博士:40年来致力于成为中澳桥梁

来源:澳中文传 时间:2018-12-17 12:09:43 点击:

2018年12月8日下午,澳中文传社撰稿人沧海一粟陪同中国新闻社澳大利亚分社社长陶社兰女士,驱车专程拜访澳洲华人参政女性的常青树何沈慧霞博士,访谈她对于中国改革开放40年的印象。


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2018年10月28日,“中澳未来论坛”在悉尼威斯汀酒店举行。论坛邀请澳大利亚前总理陆克文发表主旨演讲,同时聚焦“变局中的澳大利亚政坛及澳中关系走向”、“澳大利亚政界视角下的中国‘一带一路’与澳中经贸利益再平衡”、“澳大利亚新机遇”等热点话题。75岁的何沈慧霞和澳大利亚福建会馆会长洪永裕担任论坛联合主席。


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主席台上,何沈慧霞衣着端庄、妆容精致、仪态万方,保持着一贯的落落大方的公众形象。她说,2018年是华人来澳的200周年。这对于当地华人社会既是一个回眸过往,又是展望未来的重要契机。站在 200 年的新起点上,希望就华人社会何去何从、如何更好地开创澳中两国未来等议题展开探讨,力求找寻出清晰路径。


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这位在殖民地时期的香港长大、少女时代来澳求学的女性,曾开创多个华人女性在澳大利亚政坛的先河。她是新南威尔士州首位华裔女性大律师、新南威尔士州首位华裔上议员、澳大利亚首位女性华裔州议员,成为澳大利亚政坛的一位标志性人物。多年来,她活跃在本地政经文化圈,用自己多年的职业经历和社会经验,支持中澳各项事业的合作发展。


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登上长城,找回自己“中国人”的身份。


祖籍深圳坪山的何沈慧霞,1943年出生于香港,从小接受的是英文教育。1961年到悉尼读中学,后进入悉尼大学攻读社工,后来又在麦爵理大学读法律。那个年代,澳大利亚还在实行“白澳政策”,中国人很少。


“比如悉尼唐人街,现在很热闹,餐馆店铺很多,市民和游客都喜欢去那里吃喝玩乐。我刚来的时候,一到晚上,就一片漆黑,有的地方连街灯都没有,还时常发生罪案。”何沈慧霞回忆道。相比于有些华人因为语言不通只能做些最底层的工作,她就要顺利得多,完成学业后,在医院找到社工的工作。


1978年2月,何沈慧霞随同一个民间的医疗代表团访问中国。这是她第一次去中国大陆,到了北京、上海、西安、南宁、长沙等地。一切都让她感到新鲜,如同他们所到之处给当地百姓带来的好奇。


“代表团里的那些澳大利亚人,因为‘洋面孔’被人围观。我是香港人,也被围观,因为我穿了一件白色的衣服。那时的中国,男女老少,穿的都是黑、灰、蓝、绿。”她笑言。


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此行之前,何沈慧霞对中国一无所知,完全没有概念。在北京,登上八达岭长城,她忽然发觉:我就是中国人啊。


40年后的今天,当她回忆起这一幕,激动之情仍溢于言表。她说:我记得有一句话说:不到长城非好汉。我登上了长城,成了好汉。我也第一次知道自己是中国人。这比看到长城更重要。


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40年前,她在北京买了一个杯子,至今一直保存着。上面的图案是两个古人对饮,一行字是“举杯邀明月”,她很喜欢。


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从大学时期开始,何沈慧霞就热衷于参加政治活动。1988年成为大律师后,为了让华人得到平等的社会地位,她加入自由党,并成为自由党的新南威尔士州议员候选人。最终,她在35名候选人中脱颖而出。她的竞选口号是:投我一票,龙的传人。


在新南威尔士州议会,每个新议员都会发表一篇首任演讲。何沈慧霞在演讲中,特别引用了一句中国古语:“千里之行,始于足下。” 当选议员后,她一直想为唐人街做的事终于做成了。在她的动议下,政府在唐人街那片区域安装了路灯,犯罪减少了。


过去,因为语言障碍,华人即使遇到问题,也很少找警察。在她的动议下,新州警方设立了华语警察联络官,这样,那些不会说英文的华人,在遇到困难的时候,就可以向警方求助。


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“神的创作”,中国的巨变促使她投身其中。


古稀之年的何沈慧霞博士居住在悉尼北部的一条幽静的静街,阳光明媚,绿树成荫,听得到风声、鸟鸣。记者采访她时,在约定的时间,她独自驾车准时回到家。刚刚参加了一个活动,却仍然活力十足,笑颜温润如玉,看不出一点疲态。


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上世纪90年代初,何沈慧霞第二次去北京。这次,她是作为澳大利亚的5名华人杰出代表之一,被邀请观摩亚运会。后来,她又去了上海。朋友带她去外滩,熙熙攘攘的人流,和江对面荒芜一片的浦东形成鲜明对比。那时的浦东尚未开发,朋友鼓动她投资。“如果那时我有投资,那么我现在就成了富人啦。哈哈哈。”她爽朗地大笑。


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浦东的变化,着实让何沈慧霞震惊。后来看到的东方明珠塔等地标性建筑,她形容简直就是“神的创作”。她说,“我想起了外滩的人流。其实某种意义上说,人多也不是坏事,人多力量大啊。中国的改革开放,让中国和世界都受益。随着中国的国际地位提高,海外华人的地位也提高了许多,住在国对我们的认同也在增加。”


从1988年起,何沈慧霞在上议院连任了四届,任期超过15年。作为亚裔背景的女性政治家,要得到发展,困难重重。她说:“有时你的对手并不只是对面席位上的反对党,而是你身后的队友们。我必须付出比其他人更多的努力,表现得比其他人更优秀。”从政期间,她尽职尽力,提升华人的地位,更是为澳大利亚民众倾力奉献。


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1998年,何沈慧霞脱离自由党。当时,反对多元文化和反移民的“一国党”在澳大利亚社会闹得沸沸扬扬。在她看来,她所在的自由党领袖的立场存在问题,而她作为少数民族议员,也面临来自华人社区的重重压力。于是,她选择退出自由党,以独立议员身份连任,直至2003年。


离开议会之后,何沈慧霞仍然热心于澳大利亚华人社区事务,成为华人社群与澳大利亚主流社会之间的重要桥梁。在悉尼的各项活动中,她都是重要嘉宾。每次致辞时,她都用极强的思辨力和个人魅力,表达她对中澳友好合作的支持。


每年澳大利亚国庆日和英国女王生日公众假期,澳大利亚总督府都会公布一批获授勋人士名单。2012年,6名华人获勋,何沈慧霞博士是其中之一。


她说:“身为华人,能够在西方国家获得当地政府颁授的勋章,我感到光荣。这不是我个人的功劳,我感谢澳大利亚本地人一直对我的支持和尊重,让我可以为华人于主流社会表达更多声音。”


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事实上,因为致力于人道服务、社会公益和多元文化,何沈慧霞获得过各种嘉奖。在她的家里,摆满了琳琅满目的奖状。她笑言,实在太多,到处都摆不下,挤得家里都乱了。


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谈到华人从政,何沈慧霞表示,她希望有更多华裔进入各级政府,为华人社区争取权益。那些有志于从政的华裔年轻人,在进入政坛之前就要做好充分的准备,提高自己的英语交流能力,充实专业领域的行业背景,提升个人魅力和综合素质,随时关注和了解时政。


不遗余力,鼓励年轻华裔助力中澳友好。


每次在不同场合见到何沈慧霞,她总是精力充沛,谈笑风生,和善的笑容极具感染力。最近,她的一个17岁的外孙女中学毕业,在她的提议下,祖孙三代四口人到北京、上海、杭州等地游玩。“一方面是奖励她毕业,更重要的是,虽然她只有一半的中国血统,我也希望她认识中国,了解中国文化。”她说。


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近年来,何沈慧霞看到,到澳大利亚留学、移民的华人越来越多,发展良好的两国关系十分重要。新南威尔士州议会有一个亚太友好小组,她一直担任副主席,是这个小组里唯一的华裔。看到当地议员渴望加深对华人社区的了解,她不失时机地多次组织他们到中国实地考察,为他们当导游和翻译。


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“在银川,当地民众的热情、淳朴,给议员们留下深刻印象。那里也是中国少数民族的聚居地,各民族之间相处得很好。澳大利亚也是一个移民国家,不同族群如何相处,我和议员们一起讨论,大家都表示很受启发。”何沈慧霞说。


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1818年,来自广东的麦世英在杰克逊港下船,成为有记载的最早一批来澳华人移民之一。200年来,华人已经成为澳大利亚的主体民族之一。何沈慧霞认为,在澳华人应团结一致,多做些民心所向的好事,才会受到本地主流社会的认同和尊敬。而她本人,始终愿意多做沟通的工作,成为中澳两国之间的桥梁。


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何沈慧霞博士30年前去中国大陆的收藏

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何沈慧霞博士10年前去中国大陆的纪念品

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不久前,何沈慧霞的一个读中学的外孙女想学中文,没想到学校里的中文班报名早就爆满了。这个消息让她吃惊,更让她欣喜。她说:“年轻人想多了解中国,这是好事,也是我的愿望。东西方国家国情不同,文化不同,重要的是相互了解,求同存异,才能和平相处。”所以她总是支持年轻人多做利于中澳友好的事情,并为此不遗余力。


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澳大利亚第二十六任总理陆克文 (Kevin Rudd)为何沈慧霞博士的题词。

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资深侨领、周光明博士赠送的题词。

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何沈慧霞博士与中新社驻澳分社社长陶社兰


此文由中新社驻澳分社社长陶社兰女士撰写,特此鸣谢!

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