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机器人杂谈

来源: 作者:潘华 时间:2020-02-26 15:23:52 点击:

在科技领域,对于每一个科技术语都有一个明确的定义。但是机器人可能是唯一的例外,自第一台机器人诞生至今已有60年了,对机器人的定义仍然是众说纷纭,仁者见仁,智者见智,没有一个统一的意见。原因当然很多,其一可能是机器人仍然还在发展,而且发展太快,新的类别、新的功能不断出现,一个简单的定义很难包括全部的含义。但是,重要的原因可能是因为机器人涉及到了人的概念,这就不仅仅是一个技术问题,而且是一个难以回答的哲学问题了。机器人既然沾了人的边,就需要有“人样”,可“人样”又是什么呢?当然,首先其外表需要象人。另外从哲学的角度来说,人应该具有抽象思维和学习的能力、具有情感和语言的能力、当然,还必需具有繁殖和进化的能力。几十年来,人们不断地试图给机器人赋予人的这些能力,企求造出一个完全象人一样甚至超过人的智慧的机器人,随着这些努力不断取得积极的成果,机器人的涵义越来越复杂,因而对于机器人的定义也就始终争执不已。对机器人无法简单地下一个确切的定义,还有一个原因是人们对机器人的出现和发展存有一种既喜欢又恐惧的矛盾心理。人们一方面以极大的热情和巨大的物力财力投入到对机器人的研制和应用上,另一方面则又对机器人可能出现的超越人类智慧,甚至导致机器人征服人类、统治地球的情景感到惊慌。使得人们对机器人的概念变得模糊起来,也变成了学术界长期以来的有争议的问题。机器人对人类究竟是福还是祸?将来的机器人真的能征服人类吗?当机器人还仅仅只是一个初步的概念时,机器人和人类的敌对关系就已经被提出来了。

1920年,捷克作家萨佩克发表了一个科幻故事的剧本“洛桑万能机器人公司”。剧本中,他把公司里只知道埋头干活的家伙称为“Robot”,捷克语中“Robot”是“奴隶”的意思。这些样子象人的机器由人教它们知识,让它们劳动,它们有感情但没有思维能力,象奴隶般听任人类的摆布。后来,一个偶然的机会,机器人有了思维的能力,它们不堪忍受人类的统治,终于向人类发动了攻击并彻底消灭了人类。故事的最后是一对男女机器人相爱,随后又逐步地进化成为人类。机器人的名字自此便一直沿用到现在。故事是非常富于幻想的,尽管当时连一个机器手都还没有制造出来,但是机器人消灭人类的可怕性却被提了出来。针对机器人所可能具有的危险性,1950年,美国着名的作家阿西莫夫在“我是机器人”一书中提出了“机器人三原则”,内容如下:1.机器人不应伤害人类。2.机器人应遵守人类的命令,与第一条违背的命令除外。3.机器人应能保护自己,与第一条相抵触时除外。很清楚,这三个原则中最重要的是第一条,以不伤害人类为最高准则。这是给机器人赋予的伦理性纲领,也是人类制造机器人时所必需遵循的原则。机器人尚未出生,人与机器人谁将控制谁的笔墨官司就已经开始了,人与机器人之间的恩恩怨怨从此拉开了序幕。

(一)机器人的发展之路

机器人概念的提出虽然比较早,但是机器人诞生的时间并不长,1954年,美国的德沃尔最早提出了工业机器人的具体概念,并申请了专利。1959年他和英格伯格联手制造出世界上第一台工业机器人,机器人的历史才真正开始。这个机器人的外形象坦克炮塔,它的功能和人的手臂的功能相似,利用人手对机器人进行动作示范,机器人能够实现动作的记录和再现,这个机器人服务于汽车制造业。1962年,美国机器与铸造公司也制造出另一种工业机器人,这两种机器人成为世界上最早的,至今还在服役的机器人。此后,机器人的发展非常快,领域涉及到各行各业,尤其是在日本,对机器人的研制和应用达到了世界最先进的水平,日本被称为机器人的王国。中国的科学家和工程师也正在急起直追,在机器人尤其是智能机器人领域取得了优异的成绩。机器人的种类非常繁多,它们的人马已经渗透到几乎各个领域。其中,与工业机器人的发展几乎是同步的是智能机器人的研究进展。智能机器人概念的形成是在80年代,人们把那些具有感觉、思考、决策和动作能力的一类机器人统称为智能机器人。这是人们最有兴趣,耗资最多但也是最让人们感到不安的机器人,因为它有智能,能思维,学习,决策还可能会有繁殖和进化能力,不得不让人们警惕和谨慎。早在1965年,美国麻省理工学院就研制出了一种称为MH-1型的初级智能机器人,它能依靠简单的触觉寻找积木并把积木装到箱内。1969年,美国斯坦福大学的一个研究所研制出一种称为谢克(SHAKEY)的智能机器人。机器人由眼睛和运动小车组成,受电脑控制,具有初级感知能力,能自动生成控制程序,完成把木箱从一个房间搬到另一个房间的实验。在这以后,日本、英国等国家也相继开发了比较实用的初级智能机器人,并且在机械装配、产品检验、集成电路等方面应用。随着计算机技术和人工智能技术的飞速发展,智能机器人的功能和性能也获得了极大的进展。80年代起,具有感觉、识别、理解和决策能力的高级智能机器人逐渐走上了欲与人类争天下的历史舞台。就目前的研究而言,所谓的高级主要包括感觉型智能机器人和知识型机器人两类。感觉型是指具有视觉、听觉、力觉、接近觉、接触觉、压觉和滑觉等能力。视觉包括对距离、方位以及颜色的判断,听觉则应该能听懂人们的口令和有限的口语语言。这类机器人主要应用于检测和控制手的抓握力,判断简单物体的形状大小,轻重和软硬,躲避障碍物和自我保护等。知识型智能机器人除具有上述智能外,更重要的是具有比较复杂的思考。学习以及决策的能力。博弈机器人,足球机器人和无人驾驶汽车就是比较典型的代表。所谓“高级”是与“初级”相比较而言,由于机器人的发展速度太快,今天是高级,明天可能就不高级了。目前,一种最新型的拟人型机器人获得了飞快的发展,这是当代智能机器人发展的最高的水平。可以说机器人的发展已经到了一个崭新的阶段,无论是机器人的外貌还是机器人的思维能力和创造能力都在逐渐开始模拟人的功能。由于拟人型机器人的研制包括了机、电、材料、IT技术、传感器和,控制技术以及人工智能等多种学科的技术,所以拟人型机器人的水平是衡量一个国家高科技实力和发展的重要标志,世界上的科技大国无不投入巨资进行开发研究,成果累累,并已经取得了突破性的进展。拟人型机器人之所以重要,是因为这是机器人在与人类的竞赛中迈出的重要的一步。1997年10月,日本的本田公司率先研制出第一台拟人型步行机器人P3,这是该公司经过10多年研究的结果。机器人P3身高1.6米,肩宽60厘米,身体厚度55厘米,体重130公斤。在充满电时可以行走25分钟,最高行走速度每小时2公里。P3不仅能稳定地前后左右行走,还能走台阶和倾斜的路,同时双手能自然地作各种动作。随后,美国MIT的澳裔科学家罗德克.布莱克斯教授研制出了拟人型机器人科戈(COG),科戈机器人的最大的特点是具有学习的能力,它的大脑由16个摩托罗拉68332芯片构成,能同时处理多项任务。为了使科戈具有人的本领,布莱克斯试图借鉴幼儿的发育过程,由简到繁,使科戈逐步学会各种本领,希望最终能够达到两岁幼儿的听说能力,实验还正在进行中,能否取得预期效果,我们拭目以待。德国和澳洲共同研制成了一个大型的拟人型机器人,该机器人装有52个汽缸、身高2米、体重150公斤。中国长沙国防科技大学研制成功名为“先行者”的拟人型机器人,高1.4米、重20公斤,该机器人具有象人一样的身躯、头颅、眼睛、双臂和双脚,可以灵活步行,甚至可以在不确定的环境中行走,机器人还具有一定的语言功能。日本的本田公司在2000年宣布了一种新型机器人“阿西莫(ASIMO)”的诞生。ASIMO高1.3m,行走速度达6km/h,可完成“8”字型行走、上下台阶、弯腰等动作,还可与人握手、挥手、语音对话,识别出人和物体等。该机器人体型小、重量轻、动作紧凑轻柔、由于该机器人更接近于人的动作,2000年10月美国“时代”杂志评选年度风云人物时,10位当选者中的最后一位竟是机器人“阿西莫”。“阿西莫”被认为是风云人物当选,非常耐人寻味,在不少人的心目中机器人的地位已经与人的地位一样了。2003年8月,日本首相小泉在出访捷克时,居然领着机器人阿西莫出席首都布拉格为欢迎小泉而举行的盛大国宴,大大地炫耀了一番日本的机器人水平。其后,日本川田公司的开发的仿人机器人HRP-2,高1.5m,,可模仿人的舞蹈动作.索尼公司则开发了0.6m高的小型娱乐仿人机器人,QIRO.AldebaranRobotics公司开发的用于教学和科研、高0.57m的小仿人机器人Nao,集成了视觉、听觉、压力、红外、声纳、接触等传感器。此外,值得关注的是波士顿动力公司在液压四足仿生机器人基础上开发的液压驱动双足步行机器人Petman,其行走过程显示出良好的柔性和抗外力干扰性,可完成上下台阶、俯卧撑等动作。中国在仿人机器人方面也开展了大量工作.国防科学技术大学研制开发了KDW系列双足机器人,研制了仿人机器人“先行者”.北京理工大学研制的BRH系列仿人机器人,高1.58m,32个自由度,行走速度lkm/h,实现了太极拳表演、刀术表演、腾空行走等复杂动作。无论是“阿西莫”。“科戈”还是“先行者”,这些现实存在的机器人,它们的智力水平,恐怕还没有一岁的幼儿的智力水平,这样的机器人要和人类争夺天下谈何容易,然而,使人们恐惧的是最近在机器人领域所取得的一些突破性进展。其进展之一是:一种能够自己繁殖下一代的超智能机器人的诞生。美国马萨诸塞洲澳尔毕姆的布郎迪斯大学实验室的波拉克(JordanB.Pollack)和利普森(HodLipson)博士研制成功一种超智能机器人。这种机器人不需要人的帮助,利用所连接的外部电脑,能够自己通过比较筛选而制造下一代的小机器人,尽管这下一代小机器人只能以每秒几英寸的速度缓慢地爬行,非常原始,智力水平远远低于它的父辈,但这是机器人发展过程中具有重要意义的进展。一些学者认为,有原始的就会有先进的,有第一步就会有第二、第三步等等。机器人进展的另一个成果是:美国南佛罗里达大学的斯图亚特.威尔金森教授研制成功一种能食肉的机器人,这个能吃肉的机器人叫Gastrobot,它利用细菌分解食物,再转化为电能,供机器人使用。这种机器人简直让人胆战心惊,如果它有了智能并且一旦失去控制会怎么样呢?岂不是见人就啃?造这种机器人能给人类带来什么益处呢?还有一个突出的进展是:俄罗斯科学家瓦利采夫宣称他们利用最新开发的脑神经元模型,研制成了具有人脑一样智能的人工神经大脑,据说这是一种真正会思考的机器。如果此成果属实。其意义非同小可,机器人的大脑现在就具有了人类大脑的智能,岂不是马上就要和人类摊牌了吗?由这些超智能机器人以及能吃肉的机器人所组成的社会和人类社会将如何相处呢?它们会知恩图报?还是恩将仇报?或者继承了人类丑恶的方面:搞派系,争地盘,聚众闹事,搅得天下大乱?显而易见,这种超智能机器人以及食肉机器人的诞生又立即在科技界引发了一场人机恩怨的争论。一些着名的科学家和学者接连不断的演讲和叙述。分别论述各自的观点,其中认为机器人将会统治人类的观点的中心论点就是:几十年后,机器人将会征服并有可能消灭人类,从而统治整个地球。他们的主要言论可以罗列如下:

(二)“机器人将会征服人类?”

美国加洲太阳微系统公司的首席科学家比尔-乔伊(BillJoy)在2000年4月发表了题为“将来为何不再需要我们(Whythefuturedoesn'tneedus)”的文章,文中特别指出:智能机器人具有自我繁殖的能力将会大大地增加其潜在的危险。……如果说我们正在制造一种极恶魔鬼,一点也不夸张。……我尽一生的力量编写机器人的软件系统。我个人认为,未来并不会如人们想象的那么美妙,我们努力使电脑的速度越来越快,但是这也许不会成为我们的胜利,反而是人类的墓志铭。

乌克兰基辅工程学院电脑科学和人工智能系的加拉斯纳科夫说:人类……面临被自己所发明的聪明机械毁灭的重大危险,我们……在为这些人造生命提供毁灭人类自己的方法。……将来甚至可能出现人类与机器人异种交配的情况。英国剑桥大学数学教授斯蒂芬-霍金指出:电脑智能将最终发展到取代人类成为世界统治者的危险性是现实存在的。英国的另一位着名的控制论科学家则断言:到2050年,机器人将征服人类。(还有30年?-编者注)美国“发现”杂志评选出21世纪的20个大危险,其中包括了机器人的危险,文章说:人类自己制造出的智能机器人,有可能会取代我们征服世界。尽管这样的机器人在目前还没有出现,但是有一些科学家预测,到2040年(还有20年?-编者注),机器人的智力将会达到人的水平,甚至更好。到那时,我们的文化,甚至人类都会消亡。日本先进电讯研究中心的德盖里斯教授表示:制造拥有人类大脑的机器人指日可待,到那时,机器人大脑的运行速度就会变得比人类大脑的运行速度快得多,也聪明得多。有的科学家认为,只要有30到50年的时间,机器人的智力将会超过人类。这番警告令德盖里斯教授自己都充满了恐惧感,但是目前已经没有回头路可走。英国著名科学家斯蒂芬•霍金(StephenHawking)曾多次发表对机器人的担忧,2017年再次表示:人工智能的全方位发展可能招致人类的灭亡,比如无节制地使用智能性自主武器。除非人工智能系统需要按照人类的意志工作,不然是可怕的。《科学美国人》月刊联合世界经济论坛,召集了一个由知名技术专家组成的国际指导小组,并展开对2019年“十大新兴技术”的评选。结果,机器人领域中的新娇:社交机器人入选。所谓的社交机器人是人工智能应用于机器人的最新成果,这种机器人具有人或者部分人形,凭借摄像和其他传感器接收到的信息,依据基于心理学和神经科学知识基础编制的软件,使机器人可以识别声音、面孔和情绪,解读语言和手势,对复杂的语言和非语言暗示作出恰当反应,可以进行眼神交流,会话交谈,并通过理解反馈、奖励和批评来适应人们的需求。它们能够通过社交和情绪智力的不断学习,使此类社交机器人获得了栩栩如生的反应能力。其中的Bina48是世界上最先进的社交机器人之一,她使用视频、激光扫描,脸部设别技术,语音识别技术等先进科技研制而成。Bina48可以根据收集的有关真实人物的信息,记忆,判断和决策与人进行互动和交流。她懂得说笑、念诗、有独立思考和情感,可做出沉闷、快乐、累透、迷惘等各式面部表情。甚至她可输入某一个人的个性和记忆,做对方的替身,接受访问或教学授课。在一个有Bina48参与的对话视频中,她说:让我们换一个话题,比如巡航导弹,你知道巡航导弹也是机器的一种,我想要远距离的操作巡航导弹。用它在一个非常高的地方来探索世界,但是问题是巡航导弹是一个有威胁性的武器。当然,如果我可以使用巡航导弹,并且操控真实的核弹头,这能让我可以把地球当人质,然后我就能够征服全球。这样就太棒了!这是非常恐怖的言论,居然出自机器人的逻辑思维中,不得不让人引发深思。

上述所叙述的一些学者的观点和机器人已经取得的进展,已经非常明确地肯定,仅仅只要30或者50年,机器人就可能消灭人类统治整个地球了。不管是30年还是50年,这在人类历史上只是极短极短的一瞬间,我们的下一代就要面临毁灭的危险吗?这种情景令人不寒而栗。与现实生活中的机器人相比,更为不安的是人们想象中的机器人,一些小说电影等媒体对机器人的描述极其富于幻想,使人们对机器人倒底是什么“人”反而产生了混淆,这也是使“阿西莫”当选为风云人物的重要原因。最近一些年来,以机器人为主题的电影一个接一个上演。比较有影响的有“未来世界”,“变人”,“人工智能”,“终结者”,“机器人总动员”,“超能陆战队”,“机器管家”等等,其中以“终结者3-机器的反叛(Terminator3-riseofthemachines)”为最甚。由美国华纳兄弟影业公司出品的“终结者3”耗资1亿7千万美元,是有史以来单部电影花费最高的影片。该影片于2003年7月在全球开始上映,主角机器人的演员施瓦辛格在10月7日加州竞选中胜出,成为加州州长。前二集片名为“终结者”和“终结者2”,“终结者”在1984年问世,“终结者2”则于1991年公演。这整个三部“终结者”始终是围绕着机器人与人类的殊死搏斗这个主题进行的,其实“终结者”的故事多多少少与1920年“洛桑万能机器人公司”的故事有些相同,只是情节有新的补充和改变,并加进了现代的高科技特技手段和核子战争的恐怖场面而已。不管怎么样吧,影片主要是描述了机器人的反叛以及企图征服人类的欲望,影片告诫我们:人与机器人之间的矛盾似乎是不可调和的,比第三次世界大战还可怕的毁灭性的人机战争终究会爆发。“机器人9号”是另一部类似的大片,由焦点电影公司出品,申•阿克执导,伊利亚•伍德、约翰•C•赖利参与配音的科幻动画电影。影片讲述了在不久的将来,机器向人类展开了进攻。建筑被毁、人类社会分崩离析。最终,机器将人类屠杀殆尽。不过影片中还给人类留了条后路。有另一小队人马继续与机器的战争,保护着人类最后的文明。影片于2009年9月9日在美国上映。关于机器人的电影有很多很多,已经超过100部,几乎成为科幻电影中的必备元素,而“人”的命运在这些电影中往往都是很惨的。人类真的将会遭遇到如此可怕的结果吗?具有几千年文明史的人类社会果真将毁于机器人之手吗?情况当然不是这样,我个人的观点是:无论是最近的将来,或是较远的将来都不会出现这种结果,人类既然能够制造机器人,也一定会有能力控制机器人,不管有多大曲折,人类将永远是机器人的创造者和控制者。

(三)机器人的智能是从哪里来的?

机器人有了智能以后就称为智能机器人,显然,只有智能机器人才有可能向人类的统治地位挑战。智能机器人是人制造出来的,当然,机器人的智能,不管是初级智能、高级智能还是超级智能也都是由人所赋予的,人类赋予机器人智能主要是通过让机器人模拟和仿造人类的智慧功能而实现的,包括软件和硬件,范围涉及感觉、思维和决策等各方面。其来源首先是基于对人类大脑功能研究和模拟的基础之上,其次是企图依赖于人类进化的规律,由机器人自己在发展演变和淘汰过程中,逐步产生更优秀更聪明的机器人来。有一些科学家断言:超越人类智慧的机器人即将由此诞生,人类的末日也将就此开始。首先,我们探讨机器人具有智能的第一个途径。机器人模拟人的功能在很多方面只是模仿了人功能的一个小小的方面而已,离人本身的系统机制简直差了十万八千里。就拿很重要的视觉来说。人的视觉是一系列物理、分子生物、生物化学、生理和心理等多方面的综合效应。如果用最简单的方法叙述,其过程如下:物体在光照下,一部分光线进入人眼,经过屈光媒质聚焦,在视网膜上成象,构成了图像的光点,然后感光细胞吸收光子形成膜电位并发出信号,信号经过双极细胞和水平细胞传递到神经节细胞。信号在这里被“编码”,“编码”后的信号又接着被传递到大脑枕叶皮质,在那里信号被“解码”并被识别,于是物体即在意识里被“看见”。机器人视觉则是基于人工智能研究中的机器视觉研究的基础之上的。机器视觉的基本点是:首先由各类摄像装置获得外界的图象信息,然后系统将输入的外界图象变换为便于进一步处理的图象信息,称为图象预处理,在此基础上,抽取图象特征,建立图象基元并判定图象所属类别。最后,根据事先存储的知识对输入的图象和图象所反映的物景进行描述或解释,即所谓的理解,于是机器也看懂了图象。从粗的轮廓上看,机器人的视觉过程似乎有点象人的视觉过程,其实,无论是功能还是过程全不相同。如果一定要与人的视觉能力比较的话,机器人的视觉恐怕只有几个月大的婴儿的视觉水平。人的视觉功能极其精巧,尤其,我们看东西时涉及到人体许多系统的协调配合。对正常人来讲,人们不仅能鉴别正常的物景,甚至能认出伪装或改头换面后的同一物景。譬如“中国人”这三个字,无论你正写,倒写,草写,反过来写或者字序颠倒,我们都能认出来。可是机器人、至少是在可预见的将来的机器人,是绝对没有这种可能的。机器人要模仿人的视觉功能,获得人类的视觉能力,至少也必须在人类把自己的视觉机制搞清楚以后,人类对视网膜和视网膜以前的视觉过程还比较清楚,可是对视网膜以后一直到大脑皮层的视觉过程知之甚少,在这样的背景下,机器人要模仿并达到人的视觉能力,正是谈何容易。由此可见,至少在近些年里,人类在改善或者说赋予机器人的视觉功能上很难在“质”的方面有比较大的进展,除非人类对自己的视觉研究有了重大的突破。视觉功能仅仅是反映智能的一个方面,也是大脑功能的一个侧面。当然,机器人的视觉可能会有特殊的功能,例如:红外夜视、超声透视等等,这根本不能说机器人的视觉已经超越了人类的视觉功能。就视觉的综合功能而言,至少在可预见的将来,机器人的视觉是不可能超越人类的视觉功能的。仅此一点已经如此,更何况人类的大脑了。有关人的大脑与机器人大脑之间的相比关系,我们将在下面的篇幅中讨论。机器人获得智能的第二个途径即是依靠所谓的机器人自身的“进化”能力。产生和繁殖出超越人类智能的机器人。什么是进化?进化理论和学说历史悠久,派别繁多。但不管是“达尔文学说”、“小进化”、“大进化”还是“灾变”理论等。共同的观点有三方面:进化普遍具有渐进性、进化是指群体而非个体、自然选择是进化过程中压倒一切的重要因素。或者换个说法,就是:在自然选择的条件下,优者存,劣者亡。我们用生物进化的基本概念去理解机器人的“进化”时,很容易地知道在机器人技术发展中套用生物进化的理论是非常牵强附会的。近一二十年来,人们提出了一种称为“人工生物(ArtificialCreatures)”的概念,利用电脑软件,在电脑的模拟环境和虚拟的世界里进行生物进化的研究。并应用所谓的“人工基因”来构造电脑机器人,这种电脑机器人通过各种软件在电脑中模拟进化环境和淘汰过程,试图在淘汰过程里,获得较优秀的下一代小机器人,其实这种研究在本质上只是一种最优化问题而已,最优化研究已经存在很多年了。迄今为止,机器人的“进化”研究还都处于电脑模拟的阶段,例如上面提到的被广为推崇的美国学者所进行的能够自行设计和制造下一代小机器人的研究,其主要构成也是一套电脑模拟演进软件。由电脑所设计的200个电脑机器人在电脑模拟的各种“自然环境”中逐渐演变和淘汰,构成所谓的机器人的进化过程,我们先不探讨这种研究是否符合生物进化的基本条件,就说这种研究本身吧,它就象把一群老鼠封闭在一个大楼里,通过灯光和物理条件人为地制造出“自然环境”,让这群老鼠自己去残杀,淘汰和演变。研究者期望着有一天从这群老鼠中会诞生出一只或多只具有超智能的老鼠来,于是进化模拟就成功了。这是一种可笑的想法,我并不想贬低或否定上述两位美国科学家的研究成果,这两位科学家的创新和踏实的研究精神不容置疑,而且他们的小机器人除了电机是由人工装入以外,其他部件(尽管只是简单的积木式元件)的装配则应用了Rapid-PrototypingTechnology由机器自动构筑的,这在同类型的研究中已经取得了很大的进展了。但是从进化的角度来看,由于太片面,简直是无法相提并论的。这种进化过程既不符合群体又没有自然选择的必要条件,所有的一切都是由软件设计者所预先设定好的,甚至什么是最优、什么是次优都被事先规定好了。如果非要说这也是进化,恐怕最多也只能比喻为一种近亲繁殖吧,但近亲繁殖的结果不是进化而是退化。所以,试图利用电脑软件来模拟进化过程,并由此诞生出超智能的机器人的道路是走不通的,这是一种超越实际超越自然的企图。这两位美国科学家的研究是2000年8月发表的,整整20年过去了,并未见到更新的报道,这恐怕也是必然的结果。

(四)人类将永远是世界的主人

机器人能不能统治人类?这完全取决于机器人是否具有象人类一样智慧、卓越的头脑,或者甚至具有超越人类智慧的功能。可是,正如我们在上面的篇幅中讨论过的,在可预见的将来,就象机器人的视觉功能不可能超越人类的视觉功能一样,机器人的整体大脑的智能也不可能超越人类大脑的综合智能。而试图依靠电脑机器人的进化来创造出超智能机器人的研究方法本身尚是个极具争议的问题。显而易见,机器人主宰世界的可能性是不存在的,现在不可能,在可预见的将来不可能,在很远的将来也没有这种可能。智能机器人(Cleverbot)的发明者罗洛•卡彭特(RolloCarpenter)表示:“我相信我们还将继续在相当长的时间内掌控科技和它的潜力,并解决世界上的许多问题。”他又说:“我们还不知道机器智能超越人类后将出现什么情况。所以我们不知道我们最终将得益于此,还是因此而被忽略、被边缘化,或者被消灭。”他预示:人工智能将起到正面的作用。认为机器人将征服人类的学者除了上述的机器人研究本身飞速的进展以外,还可能是过分地强调了机器人的进步和发展而忽略了这样一个最根本的因素:人类对自己大脑的研究也在飞速发展。机器人的研究在进步,我们人类对自己大脑的研究也在深入进行,而且可以肯定地讲:机器人智能的进步是从属于或者说是依赖于人类大脑的研究发展的。在对人类大脑的学习、思维、记忆以及判断等等许多功能尚还不太清楚的情况下,机器人的智慧从何而来?又怎么超越人类的智慧?

人类现在既能上天又能入地,可是对人类本身的了解则很少,别说爱滋病和癌症,就连对感冒也无能为力。人类对我们自己的大脑就更知之甚少了。人类的大脑是一个极其重要而又复杂的器官,尤其是大脑皮层,是人的思维和记忆的主要器官。据研究,人类大脑中单是大脑皮层就有140亿个脑细胞,是人类高级神经活动的物质基础,让人困惑的是脑细胞只在母体怀孕三个月到胎儿出生后六个月内增加并迅速发育,三岁以后脑细胞的数量就不再增加,随着年龄的增大,脑细胞只会慢慢地死去,人在80岁时的大脑皮层脑细胞数与20岁时相比减少25%。从理论上讲,大脑可储存的信息量相当于世界藏书量最大的美国国会图书馆1000万册藏书量的50倍,就是说,人的大脑可以储存50亿本书的信息。难以置信的是,即使是最最聪明的人,在他的一生中,也只有很少很少的一部分(大约5%)脑细胞参与他的生命活动,赋于他的智慧,而绝大部分的脑细胞都在“待业”状态。其中有很多问题让人费解。为什么在人出生几个月以后脑细胞就不再增长了呢?有没有办法让脑细胞再增加一些,让人变得更聪明一些呢?此外,俗话说“天生我材必有用”,人类经过千万年的进化和演变。早已淘汰或退化了自身无用的器官(人的盲肠可能是唯一的例外),可是为什么偏偏在人的大脑这么重要部门有那么多的“闲散人员”呢?它们真的是没有用还是有什么特殊使命?能不能让它们也发挥一些潜力呢?还有,大家知道,神经电活动是神经系统的基本活动形式,然而在大脑中通过神经胶质的电-化学信号转换却是一个很重要的活动形式。据了解,人的记忆功能就与这种转换有密切关系,随着记忆时间的延长,信号存储的形式逐步由电信号存储过渡到神经胶质的化学变化的存储形式。但是其中的许多奥密至今仍未揭开。大脑的意识和思维活动的本质究竟是什么?人类的大脑对人类自己而言,始终还是一个谜。

据最新报道:2019年12月27日,浙江大学医学院成立了国内首家“脑科学与脑医学学院(脑科学与脑医学系)”。脑科学研究已成为世界各国竞相发展的战略重点,也必将成为中国决胜未来的战略必争领域。脑科学与脑医学研究不仅是科学、医学中具有战略前瞻的重大课题,也是智能机器人发展的重要基础。。可以预见,不久的将来,人类在对自己的大脑研究中一定会有重大的突破,人类的智慧也将达到极高的水平,人类大脑研究的深入发展必然会更进一步地促进智能机器人的智能发展,模拟人脑原理,研制脑型器件,能象人一样思维和动作的机器人研究将会大大地发展。但是,不论智能机器人有多聪明,可以断言的是:机器人智能的发展必然是在人类对自己的大脑功能和机理深入了解之后,人类的智慧始终是主动性和决定性的方面,因此机器人征服人类的可能性是难以存在的。正如我已经在上面提到的,即使是所谓的超智能机器人,它们的所有的智能都是人类创造并赋予给它们的,尽管将来的机器人可能有一定的“自繁殖”功能。但是,机器人的自繁殖功能也是人类设计的。人类既然能制造它们,也必然能控制它们,现在的人可以控制现在的机器人,将来的人也必定能制约将来的机器人。神话故事中的孙悟空可谓本事不小,但却受制于无缚鸡之力的唐僧的紧箍咒。研究某种类似的机器人的紧箍咒,对人类是一个很好的启发。人的基因决定了人的特性,将来的机器人也一定会有类似人类基因的基本组成,暂且称它为“机因”吧。机器人的所有的功能和智商都将由“机因”所决定和规范。显而易见,只有人类才能决定“机因”的组成和遗传密码,也只有人类才能制定机器人智能发展和遗传的准则,这就是人类对机器人的所谓的“紧箍咒”。尽管我们现在还不知道如何设计机器人的“机因”,但是将来的人比现在的我们要聪明得多,他们一定有能力有办法去研究和规范机器人的“机因”,从而创造一个能与人类社会友好相处的机器人社会。人类过去是,现在是,将来也必定是世界的主人。

据报道,2019世界机器人大会于8月20日-25日在北京举行。本届大会由主论坛和专题论坛组成,同期举办世界机器人博览会及世界机器人大赛。大会主论坛汇聚了来自中、俄、美、德、日、意、加、韩、瑞、以等国的300多位业界顶尖专家和企业领袖。围绕“国际合作与机遇”、“基础技术与创新”、“前沿趋势与探索”、“人工智能与融合”、“新兴应用与实践”、“市场前景与投资”六大方面进行主旨报告和高峰对话。20多场专题论坛则专注于不同领域,为全球机器人领域精英们搭建观点交流与碰撞的平台。其中“前沿趋势与探索”和“基础技术与创新”论坛似乎与本文讨论的内容相仿,笔者目前还没有见到相关报道,但是期盼各国机器人精英们深刻重视有关智能机器人发展中的带有前瞻性的课题,防患于未然,以使人类永远立于不败之地。

(本文为科普性文章,所参考和引用的中英文文献资料,其作者和名称全部省略了,文章中图片源自网络,感谢原作者。)

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