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【口述历史】巴拉瑞特的华人故事(四十六)

来源: 作者:张冲天 时间:2019-11-27 10:44:06 点击:

巴拉瑞特之星:1892年11月10日,星期四(上)

英国威尔士亲王诞辰。华人狂欢节。

几个月前,整个殖民地因大面积商业萧条和财务危机而陷入经济萧条困境的时候,巴拉瑞特市的中国居民急于以某种方式为社会提供帮助,他们想到了举行盛大游行和举办狂欢节的想法。当时因天气不利,游行和狂欢节的想法被放弃了,但华人们在巴拉瑞特东椭圆形橄榄球场举办了一场华人橄榄球比赛,活动中产生的约100英镑净利润被分配给巴拉瑞特慈善机构。慈善机构的代表们马上建议华人领袖为慈善机构每年举办类似于在桑德赫斯特 Sandhurst(墨尔本东部城区 - 译者)举行的狂欢节活动。这个想法受到了华人的热烈欢迎,他们热情地工作,马上不费吹灰之力地制作了一个非常具有吸引力和趣味性的选美比赛,这也表明“花城国”的华人们非常认可他们在澳大利亚生活享有的自由和优势。华人们知道举办慈善义举不是为了出名获利,他们着手收集必要的款项以支付初期费用,这不是一笔小钱,因为这笔款项总计约500英镑。华人间的情同手足友谊使他们争取到了殖民地所有地方华人的特殊同情和支持。该委员会昼夜不停地工作,结果就是昨天的选美大赛,这种场面我们从未见过,相信这种景象将保存在那些看了选美比赛人们的记忆中。

早晨的天气似乎颇具威胁性,组办人皮安尼焦急地望着天空,因为他担心会因下雨而导致游行推迟。然而,尽管天气是如此恶劣,从清晨起,仍然有许多人涌入城市,中午之前,街道两旁是成千上万的焦虑和期待的观光客。游行时间定在中午左右离开华人营地关公庙。组织委员会从凌晨4点就开始工作,在约定的时间一切准备就绪。大约在12点钟,华人游行队伍穿过拥挤的观众,穿过Bridge街,来到Sturt 街上。不仅街道两旁观众都排成几排,而且每个有利位置都拥挤不堪。阳台和凉廊已被挤满达到了其全部负荷能力,从每个窗户可以看到挤满假日快乐的面孔,以能瞥见新颖的景象。那些出来上街的人也没有失望,横幅,彩旗,轿子和衣着光鲜的华人齐聚一堂,使好奇的人们了解到了东方光彩的文化。这是一种视觉,场景和绚丽故事的视觉展示,虽然我们大多数人都已经读过介绍,但看见游行仍然是一个惊奇。

游行队伍中首先出现的是Hickey先生的爱尔兰游行车,以及其它载有各个慈善机构委员会成员的车辆,然后就是中国人,他们穿着华丽而耀眼的服装,代表各个阶层,包括官员,政府管员,法庭官员,士兵,演员等。这些服饰中有许多是由最昂贵的丝绸材料,中国丝绸所特有的各种精致的色调令世人赞叹不已。带有不同装饰品和各种口号的横幅旗帜是最吸引人的,因为可以肯定地说,这种表现方法在这个城市还从未见过。刺绣作品无疑都是艺术品,如果用所需的劳动量和艺术才能来估算,那么这些物品的价值就非常昂贵,很多如画如景的马车或中国马车。游行队伍到处散布着穿着整整齐齐手工制作衣服的华人小姑娘,这些衣服每一个件上的雕刻都精美艺术且昂贵,而垂坠的饰物是美丽的丝绸,在装饰上有艺术针线活。提到这些财产的价值超过4000英镑时,可以想象关于那些参加选美姑娘们对美丽和光彩的想法了。(四十六)(待续)

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