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【口述历史】巴拉瑞特的华人故事(二十九)

来源: 作者:张冲天 时间:2019-07-10 10:48:37 点击:

19世纪末20世纪初澳大利亚的中国菜园

从19世纪70年代开始,维多利亚州高利润的地表面金矿被淘尽后,维多利亚州的中国矿工开始向北进入新南威尔士州和昆士兰州,寻找锡矿等其它采矿活动,他们也开始进入城镇,寻找其它工作机会。当时在华人社区三个最常见的职业, 一是在所有城镇附近的蔬菜果园,二是家具制作这大多数在墨尔本和悉尼市区,以及主要分布在墨尔本和悉尼的洗衣店,另些人找到其它工作,如农场助手,厨师,还有一些人开始经营他们自己的业务像杂货店,中国草药商店等。澳大利亚的蔬菜种植园几乎没有来自欧洲人的竞争,中国人本来就有种植蔬菜的技能。他们在共同合作的基础上经营他们的蔬菜果园,他们在耕地,种植,浇水,除草,收获和包装等各种任务中相互帮助。他们还与大城市的华人店主和蔬菜水果商密切合作,这些华人店主往往会对菜园主提供信贷或财务上的支持。从1901年到1920年,一些报告表明,90%的昆士兰州香蕉种植者和相当一部分甘蔗农民是中国人或中国人后裔,当时维多利亚州蔬菜市场产品的年平均价值为30万英镑,大约一半这笔款项都归功于中国园丁,小贩和蔬菜水果商的贡献。在20世纪初,新南威尔士州和维多利亚州约有30%的中国人从事蔬菜水果工作,巴拉瑞特的许多华人在Pennyweight Creek,Yarrowee River和Yarrowee Creek和 Canadian Creek, Specimen Vale Creek河边小溪边种植蔬菜水果。 甚至在20世纪60年代末期。在维多利亚州的大多数县城,华人蔬菜园如同教堂,学校,历史建筑等在这些城镇历史中占有非常重要的位置。在19世纪后期,澳大利亚华人在维多利亚金矿区生产必需的蔬菜特别是绿色蔬菜,给维州殖民地居民提供了必不可少的维生素,这可能也是澳洲当时成功地避免了“马德里流感”的一个重要原因,西班牙流感将四分之一的欧洲人送进了墓地。20世纪初,华人向墨尔本的菜市场和维多利亚市场以及悉尼的贝尔莫尔市场等提供了大量价廉物美的新鲜蔬菜,在澳大利亚的边远地区乡村小镇,华人的蔬菜杂货店往往是澳洲家庭主妇们唯一能够选择的便利店。自到二十世纪五十年代,来自二战后的南欧意大利人希腊人土耳其人,他们带来了更多的不同蔬菜水果和文化,现在活跃在墨尔本水果蔬菜批发市场的身影又增加了越南人柬埔寨人非洲人,时代变迁历史长河,大江滚滚今非昔比。

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