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【口述历史】巴拉瑞特的华人故事(二十四)

来源: 作者:张冲天 时间:2019-05-31 16:26:35 点击:

(续上期)

Harold William

很奇怪哈罗德没有向他母亲提到他在 Bullecourt 战役中受伤了,他脖子上一个弹片伤口需要到英国进行治疗。在冾姆省的福特-皮特堡医院待了将近一个月后,哈罗德出院度假,到他1917年11月3日回到法国时他已经有近六个月离开战场了。

1918年4月5日这天晴朗但能见度很低,澳军第58营居于第59营和44营之间的1600码地带。敌方猛烈的炮击来自于 Vaux - sur - Somme 村庄和 Varie - sur - Corbie 村庄持续了将近四个小时,伴随着德军的小型进攻,从被打死的德国军官那里找到了许多有价值的文件。

在整个白天的战斗中,有报告说哈罗德受伤,但没有任何迹象表明他曾经被抬下来或被送往急救站。一星期以后哈罗德被确认是"死于受伤",这个营在4月5日战斗中没有其它任何死亡报告,所以非常奇怪没有任何文件提到他实际上到底发生了什么事。可悲的是,我们可能永远不会知道了。

哈罗德的遗体与1918年4月6日被埋葬在法国 La Neuville 英军公墓。他的私人物品——身份证,照片,信件,笔记本,徽章,部队丝带,硬币,金戒指和他的钱包等——被打包送回他父母身边。

1919年4月18日,发自与澳军总部的信:

“…对一位勇敢的澳大利亚士兵的英勇行为感到敬佩,他为我们的国王国家服务,高尚地献上了生命,我受部长阁下的指示转发给你,作为澳大利亚英帝国远征军第58营已故下等兵哈罗德-戴维斯的亲人,国王阁下高兴地授予这位勇敢的士兵军勋章,因为他在澳大利亚帝国远征军服役期间表现出明显的勇敢和奉献精神...(引用副本)...同时我也要求你能接受国王殿下对他的去世的深切个人同情,不仅仅是你,整个澳大利亚军队对戴维斯下士去世的感动,他在战场上的宏伟行为为我们澳大利亚士兵赢得了荣誉,记忆永恒……”。

一个月后,哈罗德的父母收到澳军总部的另一封信,通知他们哈罗德的私人物品因 SS Barunga 船的沉没而丢失,1918年7月15日这艘船是在前往澳大利亚的途中被德国U潜艇在意大利的西西里岛西南150英里处击沉。这对哈罗德的父母来说是一个更大的打击。

哈罗德在法国 La Neuville 墓地的一颗大树荫下,墓地被开阔的甜菜和玉米地环绕。他的墓碑底部刻着“他参加了最激烈战斗 - 澳大利亚最优秀的士兵之一”。

在哈罗德去世许多年后,在他的先人——中国商人 Howqua,被命名为澳大利亚一百周年纪念日荣誉榜时,哈罗德-戴维斯的故事再次被人们发掘,他的事迹能重新回到应得地位,他的事迹让人们永世不忘。(二十四)(待续)

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