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圣海伦37年枯与荣

来源: 作者:崖青 时间:2017-12-15 16:20:12 点击:

去圣海伦火山完全是临时的决定。从俄勒冈返程路上,女婿说,天气很晴朗,上次在大雾中危险驾车,却白茫茫一片什么也没看到,今天可是机不可失啊!女儿累了想早点回家,问我是否很在意这个景点?我随便。女婿说,这个活火山很有名,上高中时学到过,女儿也说是。我一时心虚,难道我读了假的高中?只怪我们五年制,历史地理这种副科是不放在心上的。接着他们说,上一次爆发是1980年,我才松了口气。我上高中时,还没发生的事,课本是怎么会有?于是兴趣盎然:去!

七绕八弯地行驶了一段时间,一路上不见车不见人,但公路养护得很好,后来终于看见一个大停车场,这就是“约翰斯顿山脊观测站”了。这里是近距离欣赏圣海伦火山的最佳地点。

游客中心有影像回放当年火山爆发的情景,纪录片开场即是白茫茫的雪山,突然山体猛烈摇晃,然后全世界都听见了一个高亢激越的男声:

VANCOUVER,VANCOUVER,VANCOUVER!This is it!(温哥华!温哥华!火山爆发了)

随后就是惊心动魄的天崩地裂…… 这不是高科技的后期制作,全部都是真实的录像!真实再现的惊险镜头,都是守候在此的记者们埋在地下的无数个摄像头中百里挑一的幸存者。

走出游客中心, 我们站的地方离圣海伦火山的北坡(当年爆炸的那一侧)只有5英里,所以巨大的马蹄形火山口感觉触手可及。

观测台设有个半英里长的铺设的平平整整的柏油步道,老少皆宜,可以从多个角度和高度欣赏圣海伦火山及其周边的生态环境,宏大壮观。

工作人员借助图片讲解解释火山爆发的原理过程,原来1980年那次喷发其实是有预兆的,从三月开始就陆续有些小的喷发,全世界的媒体和地质学家以及爱好者们闻风而动,像欢庆节日一样聚集在火山脚下,等待着最历史性的那一刻。科学家们仔细地观察、记录。在两个月中,有人离开,有人放弃,有人新加入,有一个科学家已经工作了两个月,将一切记录在案,有要事下山,就请他的助手来守候。5月18日,火山凝聚了亿万年的力量突然喷发出来,短片中看到的是美国地质勘测局(USGS)的火山科学家,名叫戴维.约翰斯顿( David  Johnston), 当年是他第一个发出了火山爆发的消息,当他看到山顶浓浓的烟雾时,发出了他生命最后的呼叫   。然后就被疾流而下的碎石、泥石流和火山灰席卷而走,那年他才30岁。现在这个观测站就是以他的名字命名的。

事后幸存的科学家们十分内疚,为了缅怀那些葬身山火的科学家和媒体人,选择继续蹲守记录,长达五年,终于找出并描绘出当时岩浆的流迹,地貌变动的对照。

后来又看到一个为小朋友做的科普讲座,讲解者请小朋友参与表演,还制作模型 ,说明了圣海伦火山与夏威夷火山的土质结构不同,所以一旦爆发是毁灭性的。 似乎更加形象生动。讲座结束,每个小朋友还得到了证书。

在1980年的喷发前,圣海伦斯火山因形状匀称,山顶布满积雪,被称为“美国的富士山”,吸引了众多旅游者。

火山休眠了123年, 于1980年3月27日突然复活﹐5月18日的喷发最为剧烈﹐烟云冲向 2万米高空﹐火山灰随气流扩散至4000公里以外﹐撒落在距火山800公里处的也有1.8厘米厚。火山附近河流被堵塞﹑改道﹐许多道路被埋没。熔岩流引起森林大火﹐周围几十公里内生物绝迹。由于山地冰雪大量融化﹐形成汹涌的急流﹐加之上升气流中的大量水汽在高空凝结﹐暴雨成灾﹐使冲刷下的火山灰形成泥浆洪流﹐从山上倾泻而下﹐严重破坏了沿途的农田﹑森林及一切设施。火山喷发后﹐附近地形发生显著变化﹐山顶形成一个长3公里﹑宽1.5公里﹑深125米的新火山口。这次火山喷发造成57人死亡﹐390平方公里土地变成不毛之地﹐损失巨大﹐是美国历史上﹐也是20世纪以来地球上规模最大的火山爆发之一。

我们半路上看到景点就停下,火山右边的湖叫城堡湖(Castle Lake),是火山爆发形成的四个新湖之一。从南面已经看到了圣海伦山,它像一座被削去锥形山顶的富士山, 休眠期的火山看起来很清秀,很写意。

虽然看过了那火光电石一刹那惊心动魄的录影,但是还是很难想象当时是怎样一幅乾坤大挪移的场景?

如今熔岩的痕迹还依稀可见,山下的土地有的刀削斧凿,棱角分明,有的坑坑洼洼,千疮百孔,在地面留下了深深的斑痕。

最近火山的山坡谷地仍是大片荒瘠的生土。

当时熔岩奔涌下山,离得最近的树木都被连根拔起,随熔岩下滑……

再远一点的树木则被拦腰砍断一般

最远处山上的树木则是齐刷刷顺着熔岩流过的方向倒下了……

如今枯树干枯树根遍布附近的山坡。

生命是脆弱的,会转瞬即逝;生命也是顽强的,会生生不息。30多年来,绿色已慢慢出现在一些山坡。夏日里野花开得正欢,一朵朵一丛丛在阳光照耀下有如一簇簇小火苗在燃烧,是终将燎原的星星之火。盛开的小花伴着孤独的老树根,共同守望着圣海伦雪山,就这样一岁一枯荣。等待若干年之后大自然又会有怎样的轮回? 新的地动山摇,新的沧海桑田!

平时这里也是登山和化滑雪的旅游胜地。

圣海伦的火山活动还是很频繁,两年前,政府警告大家,可能近期有“表演”,请不要贸然前去。结果反倒像个活广告,“视死如归”的美国人拖家带口支着帐篷来山脚下野营烧烤,期待自己能够见证千载难逢的奇观!女婿的大学同学也从加州开10小时车过来当“敢死队”。 最后州政府不得不请警察来疏散群众。

当白云缭绕在山顶时,就像从山体冒出的烟,心想是否又会造成一个新的火口?这时我也成了唯恐天下不乱的美国人。

离开的时候,一轮清月已经悄然升起。一路狂飚,到家又是十点以后。

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